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¿Sabes qué es la esclerodermia?

22/06/2017 · Sabías qué?

La esclerodermia es un tipo de trastorno autoinmunitario. En esta afección, el sistema inmunitario ataca por error y destruye el tejido saludable del cuerpo.

Las personas que padecen esclerodermia sufren una acumulación de tejido similar al cicatricial en la piel y en otras partes del cuerpo. También daña las células que recubren las paredes de las arterias pequeñas. 

Causas

Se desconoce la causa de la esclerodermia. La acumulación de una sustancia llamada colágeno en la piel y otros órganos lleva a que se presenten síntomas de la enfermedad.

La enfermedad generalmente afecta a personas de 30 a 50 años de edad. Afecta  más a mujeres que a hombres. 

La esclerodermia generalizada puede presentarse junto con otras enfermedades autoinmunitarias, incluyendo lupus eritematoso sistémico y polimiositis. En tales casos, se denomina enfermedad del tejido conjuntivo no deferenciado o sindrome de superposición.


Síntomas


Algunos tipos de esclerodermia afectan sólo la piel, mientras que otros afectan todo el cuerpo.

La esclerodermia localizada. Por lo regular afecta sólo la piel en las manos y la cara. Se desarrolla lentamente y en muy pocas ocasiones se propaga en el cuerpo o causa problemas serios.


La esclerodermia o esclerosis sistémica. Puede afectar zonas grandes de la piel y órganos como el corazón, los pulmones o los riñones. Hay dos tipos principales: enfermedad limitada (síndrome CREST) y enfermedad difusa.


Síntomas cutáneos de la esclerodermia:

  • Dedos de las manos y de los pies que se tornan azulados o blancos en respuesta a las temperaturas frías (fenómeno de Raynaud)
  • Rigidez y tensión de la piel de los dedos de las manos, las manos, los antebrazos y la cara
  • Pérdida del cabello
  • Piel más clara o más oscura de lo normal
  • Tumoraciones blancas y pequeñas por debajo de la piel, algunas veces exudando una sustancia blanca que luce como pasta dental
  • Llagas (ulceraciones) en las puntas de los dedos de las manos o de los pies
  • Piel facial tensa y con aspecto de máscara
    Los s

Síntomas musculares y óseos de la esclerodermia:

  • Dolor articular
  • Entumecimiento y dolor en los pies
  • Dolor, rigidez e inflamación de los dedos y articulaciones
  • Dolor de muñeca

Síntomas respiratorios de la esclerodermia:

Los problemas respiratorios pueden ser el resultado de la cicatrización de los pulmones.

  • Tos seca
  • Dificultad respiratoria
  • Sibilancias

Síntomas tubo digestivo de la esclerodermia

  • Dificultad para tragar
  • Reflujo esofágico o acidez gástrica
  • Distensión después de las comidas
  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Problemas para controlar las heces

 

Pruebas y exámenes


El médico deberá llevar a cabo un examen físico para determinar la enfermedad.

Este examen puede mostrar:

  • Piel estrecha, gruesa en los dedos, la cara, o en otra parte.
  • Puede observarse la piel en el borde de las uñas con una lupa con luz, por anormalidades de los vasos sanguíneos pequeños.
  • Los pulmones, corazón y abdomen serán examinados por anormalidades.
  • Se revisará su presión arterial. La esclerodermia puede provocar que los vasos sanguíneos pequeños en los riñones se estrechen. Los problemas con los riñones pueden llevar a que se presente hipertensión arterial y una disminución en la función renal.


Los exámenes de sangre y orina deben incluir:

  • Pruebas analíticas de anticuerpos antinucleares (AAN)
  • Pruebas de anticuerpos para esclerodermia
  • Tasa de sedimentación eritrocítica (ESR, por sus siglas en inglés)
  • Factor reumatoideo
  • Hemograma completo
  • Pruebas metabólicas, incluyendo creatinina
  • Pruebas del músculo cardíaco
  • Análisis de orina

Otros exámenes que se pueden realizar son:

  • Radiografía de tórax
  • Tomografía computarizada de los pulmones
  • Electrocardiograma (ECG)
  • Ecocardiografía
  • Pruebas para ver qué tan bien están funcionando los pulmones y el tubo digestivo
  • Biopsia de piel

 

Tratamiento


No existe ningún tratamiento específico para la esclerodermia. El médico en cada caso concreto evaluará la extensión de la enfermedad en los pulmones, riñones, corazón y tracto gastrointestinal.

Las medicinas y tratamientos aplicados a los pacientes de esclerodermia son para controlar síntomas y prevenir complicaciones, ya que no existe cura para esta enfermedad.

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